後藤孝典が語る

弁護士法人 虎ノ門国際法律事務所 代表弁護士
一般社団法人日本企業再建研究会理事長

2013.11.21

婚外子最高裁決定が起こす混乱

 

実は、この最高裁の決定には、ゆるがせにできない、大きな問題が隠されています。

 

それは、本件の決定では、対象となった相続は平成13年7月に発生していますから、本決定の法律上の効力は平成13年7月の時点(本件特別抗告人の被相続人の死亡時点)まで遡ります。このため、実に、平成13年7月から本件の最高裁決定があった平成25年9月4日までの12年間の間に行われた、「他の事件」での、非嫡出子の相続分に関する裁判、遺産分割、債権回収、債務弁済などなど、無慮数万の法的処理の法的効力が覆ります。

 

裁判のやり直し請求、不当利得返還請求事件の多発、遺産分割のやり直し、これに伴なう家族内紛争の蒸し返し、そして相続税の更生の請求、修正申告、などなど、大混乱は必至です。

 

さすが最高裁はこの事態を予測していて、混乱を避けるため、この最高裁決定は妙なことを付け加えました。少し長いので要約します。

 

<今般の決定の憲法判断は、本件被相続人の相続の開始時点から本決定までの間に開始された他の相続につき、民法900条4号但し書きを有効であることを前提としてなされた遺産分割の審判その他の裁判、遺産分割の協議その他の合意等により確定的なものとなった法律関係には影響を及ぼさないが、関係者間の法律関係が確定的な段階に至っていない事案であれば、本決定により違憲無効とされた民法900条4号但し書きの規定の適用を排除した上で法律関係を確定的なものとするのが相当である。>

 

要するに、最高裁は、法定相続分を非嫡出は嫡出の半分しか認めないとする、今となっては、違法無効な法的処理であっても相続関係者が今揉めていなければそれまで覆すのはよくないが、まだ今も揉めている場合には法定相続分を非嫡出も嫡出と同じとする処理をせよ、といいうことです。

 

この文章の名宛人は、「他の相続事件」を法的に取扱う下級裁判所だけではなく、遺産分割協議における代理行為をした弁護士、司法書士、そのれら遺産分割協議に基づいて相続税申告を代理した税理士です。

 

嫡出と非嫡出間の遺産を巡る裁判所での争いは財産の取り合いです。財産は必ず有限ですから、一方はうまくやったと思っていれば、他方はしてやられたと不満に思っています。

したがって、本件ではない「他の事件」が、今後、再度裁判所に持ち出されるときは<今揉めている>場合に決まっていますし、本件ではない「他の事件」が、今後、裁判所以外の紛争処理機関(例えば、法務大臣認証の事業承継ADR)に、持ち込まれるときは、<今揉めている>場合に決まっているのです。

 

最高裁は、本件の決定によって、「他の事件」で別のルールでいったん寝ていた子を起こしたのです。そして、その寝起きの子を本件決定のルールでもう一度寝させろというのです。目を覚ました子は今度は腹がくちるまで寝ようとはしないでしょう。

 

私が問題として指摘したいのは、最高裁が「他の事件」について、下級裁判所や弁護士や税理士を拘束するような、このような判断基準を持ち出すべきではないという点です。それは国会の仕事であって裁判所の仕事ではない。現行憲法下の最高裁は、司法裁判所であって、国会ではないのです。

 

司法とは、いま揉めている、この具体的事件について法的判断をする権限をゆうする、ということだけであって、それを超えて、他の事件を下級裁判所がどう処理すべきかを指示するべきではない。そのような権限は与えられてはいないのだ。それこそ国権の最高機関である国会の権限を侵すものであり、憲法違反だ、という点です。

 

最高裁が国会のまねをすれば、最高裁には、複雑な立法作業を整理統合する能力はないから、事態はますます混乱する。

 

最高裁が、本件決定によって齎される大混乱を少しでも緩和する方針を示したかったのだろうと、そのきもちはわかるが、それほど混乱をおそれるのであれば、このように熟慮に欠ける決定は出すべきではなかったのだ。

 

事実上の拘束性の説明

仮に、相続に関して、国会が定めた条文が最高裁によって違憲、無効であると判決、決定(以下では、便宜のため決定とのみ表示します)されたとしますと、人は一度しか死にませんから、相続に関する法的効力は相続発生の時点まで遡ります。このため、その決定の対象となった事実が発生した時点から、その決定の下された時点までに発生した他の事件についての決定(それは今問題としている事件とは結論が反対になってます)も違憲無効の条文に基づいて判断したものということになります。このように、ある事件についての決定の効力が他の事件にまで影響することを事実上の拘束性と呼びます。

中小企業支援 弁護士法人 虎ノ門国際法律事務所

経営革新等支援機関20130118関東第3号及び関財金1第57号(経産省)

〒105-0003 東京都港区西新橋1-5-11 第11東洋海事ビル9階

法律相談への
ご予約は

MAIL law.tax@toranomon.com
TEL 03-3591-7377(平日9:00~17:30)
FAX 03-3508-1546

より詳しい案内図を見る